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Programme de soins de la vue pour l’île de Sumba

Programme de soins de la vue pour l’île de Sumba

Des optométristes australiens célèbrent 10 années de travail.

Les optométristes australiens, Peter Stewart OAM et Peter Lewis OAM, visitent la petite île de Sumba dans l’archipel indonésien deux fois par année depuis 2007 afin de mettre au point un programme de soins de la vue durable pour la population de 670 000 personnes.

Au cours de ces visites, ils ont examiné près de 10 000 patients et, en partenariat avec le Dr Mark Ellis AM, ils ont rendu possible 750 interventions chirurgicales et fourni près de 8 500 paires de lunettes. Ils ont également donné de la formation à 12 infirmiers de soins oculaires de la région qui ont les compétences nécessaires pour corriger les erreurs de réfraction de base et promouvoir l’importance de la santé oculaire dans les collectivités de l’île de Sumba. Ils ont par ailleurs formé environ 20 interprètes qui s’avèrent d’une grande aide lors des examens de la vue dans les collectivités.

L’un des bénéficiaires du programme est Junius (photo), un adolescent actif comme tous les autres qui adore jouer au soccer et nager avec ses amis. Cependant, son enfance était loin d’être facile, car des problèmes oculaires congénitaux lui ont causé beaucoup de difficultés et l’ont pratiquement empêché d’effectuer ses activités quotidiennes comme aller à l’école, lire ou simple faire des tâches ménagères.

La fatigue des yeux, les maux de tête et l’épuisement psychologique qui en découle lui ont fait manquer ses 4 premières années de l’école primaire. Même lorsqu’il était capable de se rendre à l’école, il ne pouvait pas voir clairement, ce qui freinait son apprentissage et le rendait très malheureux. Frustré, il a demandé de l’aide à ses parents.

Les parents de Junius ne perdaient pas espoir et priaient pour que leur fils puisse obtenir l’aide dont il a besoin, même s’ils n’avaient pas les moyens de payer le déplacement pour faire examiner ses yeux. Leur faible revenu provenant de leur magasin de légumes au marché local ne leur permettait pas cela. Leurs prières ont été exaucées en 2016 lorsqu’on leur a parlé de la clinique annuelle de dépistage du programme de soins de la vue pour l’île de Sumba, où Junius a reçu sa première paire de lunettes temporaire à l’âge de 14 ans.

Même si cette première paire de lunettes n’était pas parfaite, elle a tout de même apporté une immense joie et un bonheur inimaginable à ce jeune adolescent. Il était aux anges!

À leur retour en Australie, l’équipe du programme a personnalisé une paire de lunettes spécialement conçue pour Junius et ils lui ont ajusté ces lunettes lors de leur dernière visite de dépistage sur l’île en août 2017.

La mère de Junius a dit à l’équipe du programme que les lunettes ont fait une immense différence dans la vie de son fils. Il est devenu plus sûr de lui et très enjoué. Il peut maintenant aider sa mère à tenir le magasin de légumes et gère très bien la caisse avec ses nouveaux yeux.

Le financement du programme de soins de la vue pour l’île de Sumba est offert par Optométrie porteuse de vision, avec l’appui d’autres partenaires.

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